Pennies from heaven ③~The story of whiskey told by the sommelier~

clear drinking glass with hard liquor

The second of the five major whiskeys, this time about Scotland.

Distillation technology seems to have come from Ireland. Like Ireland, it is a country of beer culture. Rich in good quality water, Jin, a spirited liquor, originated in England. There are two major turning points for Scotch whiskey.

The first is the liquor tax. At one point, the king at the time put a ridiculous tax on whiskey. There seems to be a theory that the tax rate was 15 times. For example with Japanese consumption tax, it is 1000 yen excluding tax and 15000 yen including tax. The purpose was to raise funds for the war with France. If this happens, the people will be charged a ridiculous tax if they make sake in a straightforward manner. With such a high tax, they want to make whisky secretly. That’s right. Moonshine had developed. More than half of the whiskey consumed at that time was moonshine. It is said that the manufacturing technology of moonshine companies developed greatly in this era, and the quality surpassed that of regular companies.

By the way, of course, there is no such high tax now. It is said that the reason for the revision of the Liquor Tax Law was that the king at that time would have loved moonshine whiskey, and that the king should not like moonshine, and lowered the tax rate.

The second turning point is the destruction of grapes. Wine and brandy were the main lovers of the upper European classes at the time. And a disease called phylloxera infects grapes all over Europe and drives them to almost annihilation. Wine production will no longer be possible. At the same time, brandy cannot be produced. As an alternative, whiskey has become explosively popular. After all, everyone wants to drink.

By the way, grapes native to Europe still have the risk of 100% infected with phylloxera. The lower part of the vine sapling is grafted with a tree native to the United States.

Of course, the quality of Scotch whiskey is high, but by chance, it has established its current position.

5大ウイスキーの2つ目、今回はスコットランドのお話です。
蒸留の技術はアイルランドから入ってきたようです。アイルランドと同じくビール文化の国です。良質な水が豊富で、ジンという蒸留酒はイギリス発祥です。スコッチウイスキーの転機は大きく2つあります。
まず1つは酒税です。当時の国王はあるとき、ウイスキーにとんでもない税金をかけます。税率は15倍だったという説もあるようです。日本の消費税っぽく言うと、税抜き1000円、税込み15000円です。この目的はフランスとの戦争資金捻出のためだそうです。こうなると正攻法でお酒を造るととんでもない税金をかけられます。こんな高額な税金をかけられると、こっそりばれないように造りたくなるものです。そうです。密造が発達していったのです。一時期は消費されているウイスキーの半分以上は密造だったそうです。この時代に密造業者の製造技術が大きく発展し、品質は正規業者を凌駕したと言われています。
ちなみに、現在はもちろんそんな高い税金がかかっておりません。酒税法改正のきっかけは、当時の国王があろうことか密造のウイスキーを愛好してしまい、王が密造酒を好むことはあってはならないと税率を引き下げたと言われています。
2つ目の転機は、ぶどうの壊滅です。当時のヨーロッパ上流階級の間では主にワインやブランデーが愛好されていました。そしてフィロキセラという病気がヨーロッパ全土のぶどうに感染しほぼ全滅に追い込みます。ワインの生産はできなくなります。同時にブランデーの生産もできません。それに代わるものとしてウイスキーが爆発的な人気を博しました。結局みんなお酒飲みたいんですよね。
ちなみに現在でもヨーロッパ原産のぶどうは100%フィロキセラに感染します。ぶどうの苗木の下部はアメリカ原産の木を接ぎ木します。
品質はもちろん高いスコッチウイスキーですが、偶然が重なり現在の地位を築いています。

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